Fly without flapping wings

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Larger than most eagles, griffon vulture (Gyps fulvus) crosses our skies throughout the year. It is an impressive bird, master flying without flapping wings, aware as anyone of the existing air currents at different times and heights, thus achieving long distances, up to 300 kilometers in a day, with barely beating wings.

De mayor envergadura que la mayor de las águilas, el buitre leonado (Gyps fulvus) surca nuestros cielos durante todo el año. Es un ave imponente, maestro del planeo, conocedor como nadie de las corrientes de aire existentes a diferentes horas y alturas, con lo que logra recorrer grandes distancias, de hasta 300 kilómetros en un día,  sin a penas batir las alas.

 

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How this photograph was taken? ¿Cómo se tomó esta fotografía?

 

They feed on dead animals, which plays an essential role in our ecosystem quickly removing the bodies which otherwise would be a source of contamination. Thanks to its visual acuity detects the bodies at a great distance. They have a strong and sharp beak designed to tear the hardest leather. Moreover, its long neck covered with a short down is able to enter their peak inside the bodies without blood adheres easily. Finally, he is able to digest meat in any state.

 

Se alimentan de animales muertos, por lo que juega un papel esencial en nuestros ecosistemas eliminando de forma rápida los cadáveres que de otro modo serían un foco de contaminación. Gracias a su agudeza visual detecta los cadáveres a gran distancia. Poseen un pico fuerte y cortante diseñado para desgarrar el cuero más duro. Además gracias a su largo cuello cubierto de un corto plumón es capaz de introducir su pico en el interior de los cuerpos sin que la sangre se quede adherida fácilmente. Por último, es capaz de digerir carne en cualquier estado.

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When an individual locates a body starts to fly in a characteristic manner, in closed circles. This draws the attention of the vultures in the area. After a while planning they begin to descend with great caution.

There is a very strict hierarchy to establish order to feed, sometimes with great fanfare and frequent fights. The body of a cow can be completely eaten in a couple of hours.

Cuando un individuo localiza un cadáver comienza a volar de una manera característica, en círculos cerrados. Esto llama la atención de los buitres de alrededor que rápidamente se congregan en la zona. Tras un buen rato comienzan a descender con mucha precaución.

 Hay una jerarquía muy estricta para establecer el orden de alimentarse, a veces con gran algarabía y frecuentes peleas. El cadáver de una vaca puede ser devorado completamente en un par de horas.

Roberto Colino

Once finished the feast, many copies resting with open wings to the sun for flies clean effectively remains attached to the plumage. They can eat so much food that sometimes can not soar until after several hours.

Una vez acabado el festín, muchos ejemplares descansan con las alas abiertas al Sol para que las moscas limpien con eficacia los restos adheridos al plumaje. Pueden ingerir tal cantidad de comida que a veces no pueden remontar el vuelo hasta pasadas varias horas.

Roberto Colino

Mating season lasts from December to April. At this time the couples fly close together in perfect sync

La época de celo dura desde diciembre hasta abril. El cortejo incluye vuelos de la pareja de buitres muy cerca el uno del otro en perfecta sincronía.

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The nest is inaccessible ledges situated on vertical rock walls at high altitude.

El nido se encuentra en repisas inaccesibles situadas en paredes de roca verticales a gran altura.

Roberto Colino

For nest building we’ve seen starting with peaks branches of oak and grass family herbs.

Para la construcción del nido les hemos observado arrancando con sus picos ramas de encina y hierbas de la familia de las gramíneas.

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When they see someone else occupies vulture nest, or take away branches, quickly they descend to scare him.

Cuando ven que algún otro buitre ocupa su nido, o le quitan ramas, rápidamente descienden para ahuyentarle.

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The single egg is incubated for 58 days by both parents. The young vulture will fly for the first time in July or August, reaching maturity at 5 years. Their life expectancy is about 15-20 years.

They have no natural enemies, although in Monte Candina, the only colony next to the  sea existing in Europe, the yellow-legged gulls (Larus michahellis) in flight harass them, especially when they cross their territory.

El único huevo es incubado durante 58 días por ambos progenitores. El joven buitre volará por primera vez en los meses de julio o agosto, alcanzando la madurez a los 5 años. Su esperanza de vida está sobre los 15-20 años.

No tienen enemigos naturales, aunque en Monte Candina, la única colonia junto al mar existente en Europa, las gaviotas patiamarillas (Larus michahellis) les acosan en vuelo, sobre todo cuando cruzan su territorio.

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Young specimens are characterized by feathers at the base of neck besides brown eyes and dark beak.

Los ejemplares jóvenes se caracterizan por tener las plumas de la base del cuello marrones además de los ojos y el pico oscuros.

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Adults have feathers base of neck pale cream, light eyes and beak orange pearlescent color.

Los adultos tienen las plumas de la base del cuello color crema claro, ojos claros de color naranja y pico color nacarado.

Roberto Colino

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